Tiistaina 8.1.2019 Etelärannassa juhlistettiin eläkkeelle jäävää toimitusjohtaja Juhani Pekkalaa ja toivotettiin uusi toimitusjohtaja Mari Kiviniemi tervetulleeksi Kaupan liiton vetäjäksi. Kapulanvaihdon yhteydessä kuulimme eduskuntaryhmien puheenjohtajien näkemyksiä kaupan alan ajankohtaisista aiheista vaalikevään alkutunnelmissa. Kaupan alan viesti päättäjille oli vahva: kaupan kilpailuedellytyksiä on vahvistettava.

Juhani Pekkala jäi eläkkeelle vuoden 2018 lopussa toimittuaan 11 vuotta Kaupan liiton toimitusjohtajana. Ennen Kaupan liittoa hän teki pitkän uran suomalaisissa mediataloissa, muun muassa Taloussanomien, Nelosen ja MTV3:n vastaavana päätoimittajana.

Mari Kiviniemi aloitti Kaupan liiton toimitusjohtajana 1.1.2019. Kaupan liittoon hän siirtyi OECD:n apulaispääsihteerin tehtävistä. Sitä ennen Mari Kiviniemi on toiminut Suomen pääministerinä, hallinto- ja kuntaministerinä, ulkomaankauppa- ja kehitysministerinä sekä pitkäaikaisena kansanedustajana.

Ylellä työskentelevä uutisankkuri ja tuottaja Tommi Fränti juonsi tilaisuuden ja esitti paitsi juhlittaville myös vieraileville puhujille kiinnostavia kysymyksiä kaupan alan kuumista aiheista.

Kaupan liiton hallituksen puheenjohtaja ja Keskon pääjohtaja Mikko Helander avasi tilaisuuden. Hän kiitti Juhani Pekkalaa 11 vuoden aikana tehdystä työstä koko kaupan alan hyväksi. Mari Kiviniemen hän toivotti lämpimästi tervetulleeksi kaupan alan edunvalvonnan kärkijoukkoon kehittämään edelleen kaupan roolia yhteiskunnassa.

Kolmen suurimman eduskuntaryhmän puheenjohtajat Antti Lindtman (sd.), Kalle Jokinen (kok.) ja Antti Kaikkonen (kesk.) vastasivat Tommi Fräntin kysymyksiin kyselyvartissa. Tuleva sähköinen vaalikevät näkyi keskustelun rönsyilyssä jopa Hornet-hankintoihin sekä kolmikon leppoisassa nokittelussa toisilleen. Kuumimpana aiheena kuitenkin oli, miten suomalaisen kaupan kilpailukyky varmistetaan kansainvälisesti. Kiinalaisen verkkokaupan etulyöntiasema mm. alle 22 euron ostosten arvonlisäverottomuuden ja alle 150 euron ostosten tullittomuuden johdosta olisi hoidettava heti kuntoon. Samalla puhuttiin verotuksen vaikutuksista ostovoimaan sekä toki myös alkoholi- ja apteekkipolitiikasta. Kaikki kolme näkivät, että seuraavalla vaalikaudella tapahtuu jonkinlainen apteekkiuudistus, sillä nykyinen malli on tiensä päässä. 

Juhani Pekkala kiitti kaikkia yhteistyöstä vuosien varrella. Pekkalan työ kaupan alan hyväksi kuitenkin jatkuu, sillä muutamaa tuntia aiemmin julkistettiin hänen nimityksensä Executive in Residence -tehtävään Aalto-yliopiston markkinoinnin laitokselle. Tehtävässä Pekkalan tavoitteena on tuoda uutta tietoa ja näkemyksiä kaupan alan murroksesta ja alan yritysten muuttuvista osaamistarpeista yliopistoon sekä auttaa syventämään alan tutkimuksessa tärkeitä suhteita elinkeinoelämään. Evästyksiä seuraajalleen hän ei pitänyt tarpeellisina, sillä hänen mukaansa Mari Kiviniemen asiantuntemus ja kokemus antavat mainion pohjan tehtävän hoitamiselle.

Kaupan liiton agendalta Mari Kiviniemi nosti tärkeinä asioina esille jäsenyritysten palvelemisen, Kaupan liiton ainutlaatuisen roolin alan työehtosopimusten laatimisessa sekä arvokkaan tutkimustiedon tarjoamisen päätöksenteon pohjalle. Näin koko kaupan alan ääni saadaan kuulumaan vahvempana.

Kuvat: Kaupan liitto / Anna Dammert